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miércoles, 12 de octubre de 2011

La longitud del pene se determina al comienzo del desarrollo fetal

La investigación en ratas ha encontrado que la longitud del pene es pre-determinada por la acción de las hormonas durante un tiempo limitado al comienzo del desarrollo fetal. La exposición a hormonas después de este tiempo se puede acelerar el crecimiento del pene, pero en última instancia, no puede aumentar el tamaño que alcanzan en la edad adulta. La investigación tiene implicaciones importantes para el manejo clínico de los niños que nacen con anormalidades del pene. Los resultados se publican en la Revista Internacional de Andrología .

El descubrimiento fue realizado por científicos del Medical Research Council Human Unidad de Ciencias Reproductivas de la Universidad de Edimburgo, como parte de un programa permanente de investigación sobre los orígenes de los trastornos reproductivos masculinos.

Se basa en los primeros trabajos de la Dra. Michelle y el profesor Richard Sharpe que ha destacado la importancia de la acción de la hormona andrógeno en lo que se describe como una ‘masculinisation programming window’ (MPW). Cuando los tiempos de gestación de ratas y humanos se comparan, MPW corresponde a aproximadamente 8 a 12 semanas en el embarazo humano.

El nivel de actividad de los andrógenos en el MPW también determina la distancia entre la base del pene y el ano (la distancia anogenital) haciendo de este un indicador de medición de toda la vida de exposición a andrógenos en el útero durante el MPW .

La investigación más reciente demuestra que el potencial de crecimiento máximo del pene está pre-determinado por la acción de andrógenos durante el Ministerio de Obras Públicas. Debido a la distancia anogenital da una idea de la exposición hormonal durante el desarrollo fetal puede ser posible utilizar esta medida en el nacimiento de predecir futuros problemas reproductivos o tamaño anormal del pene adulto.

La hormona androgénica es necesaria para impulsar el crecimiento del pene durante el desarrollo fetal en el embarazo y después a lo largo de la pubertad, tanto en humanos como en ratas. Esta similitud hace que la rata un modelo útil de los trastornos que afectan el sistema reproductivo masculino como micropene (un pene muy pequeño), hipospadias (el tracto urinario se abre en el lugar equivocado en el pene) y algunas formas de cáncer e infertilidad.

Mediante el bloqueo de la exposición a los andrógenos durante el ‘masculinisation programming window’ en las ratas, el equipo encontró que el tamaño del pene para adultos se ha reducido y que la exposición a la hormona más adelante en la vida no tenía  efecto de "reparación" .

El tratamiento con andrógenos en las ratas antes de la adultez prematura causó el crecimiento del pene hacia el tamaño adulto, pero no que sea más grande que el tamaño predeterminado por la exposición hormonal en el útero.

El autor principal, Dr. Michelle Gales del MRC Unidad de Reproducción Humana de Ciencias, dijo:

" "Estos resultados ponen de manifiesto que el desarrollo del pene es igual que el resto del sistema reproductivo masculino en que hay dos fases críticas, las cuales dependen de los andrógenos. La primera fase, la formación del pene, se produce temprano en la vida fetal y es la fase más importante, ya que cualquier déficit en la acción de los andrógenos aquí no puede ser reparado por los andrógenos en el futuro. Fase 2, el crecimiento del pene, ofrece una ventana de tiempo más amplio para la acción de andrógenos, en cualquier momento desde el nacimiento hasta la finalización de la pubertad. Nuestros resultados proporcionan una nueva comprensión de estos procesos y sus tiempos, lo que permitirá un mejor conocimiento y diagnóstico de los niños que nacen con problemas genitales leve o grave.''

Datos clave

Trastornos del desarrollo del pene, especialmente hipospadias (la abertura del tracto urinario en el lugar equivocado en el pene), son sorprendentemente comunes. Datos de los EE.UU. sugieren que estos trastornos son más comunes en los niños caucásicos y se han incrementado en casi un 20%, del 0,7% al 0,83% de incidencia en la población entre 1990 y 2000.

En el hipospadias EE.UU. se produce en el 0,4% de los niños al nacer. Las cifras varían en todo el mundo, por ejemplo, en Dinamarca 1% de los niños nacen con la enfermedad.

La longitud del pene en los varones adultos jóvenes normales es muy variable (notificados al rango de 4 a 12,5 cm de longitud flácida en los varones jóvenes, Ponchietti et al , 2001). Los resultados reportados en este trabajo podrían ofrecer una explicación de parte de esta variación.

Trabajo de investigación original: Crítica andrógeno-sensibles períodos de pene de ratas y el desarrollo del clítoris, Gales et al publicado en la Revista Internacional de Andrología .

 

Fuente original en ingles: Source: Medical Research Council

                                                    http://insciences.org/article.php?article_id=6441

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